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L'ouragan Matthew menace la Jamaïque, Haïti et Cuba

Reclassé dorénavant en catégorie 4, l'ouragan Matthew en mouvement dans les Caraïbes et d'une puissance inégalée depuis 2007, menace de toucher dans la nuit de samedi à dimanche la Jamaïque puis Haïti et Cuba, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC). 

Image satellite de l'ouragan Matthew. © HO/NOAA /AFP
© HO/NOAA /AFP Image satellite de l'ouragan Matthew.
  • La1ere.fr (avec AFP)
  • Publié le , mis à jour le
Vendredi soir, le NHC, basé à Miami, a indiqué que l'ouragan, qui était classé jeudi en catégorie 1, avait atteint la catégorie 5, soit le dernier échelon de l'échelle Saffir-Simpson (de 1 à 5). Samedi matin toutefois, le centre américain l'a fait revenir en catégorie 4. La catégorie 5 fait accompagner l'ouragan de vents soufflant en moyenne à 260 km/h.

Le dernier ouragan ayant atteint cette force dans l'Atlantique avait été Felix qui, en septembre 2007, avait fait quelque 150 morts et des milliers de sinistrés. Dans son dernier bulletin de 09H00 GMT, le NHC localise l'oeil de Matthew à 675 km au sud-est de Kingston, en Jamaïque, et à 590 km de Port-au-Prince, la capitale haïtienne. L'ouragan se déplace à une vitesse d'environ 11 km/heure. 
               
Après la Jamaïque et Haïti, le centre américain s'attend à ce que l'ouragan touche la côte sud de Cuba lundi soir ou mardi matin. "Il est trop tôt pour exclure un impact potentiel en Floride", a indiqué le NHC. En Jamaïque, une surveillance ouragan a été déclenchée, tandis qu'une alerte de tempête tropicale est en cours pour Haïti et le sud de la République dominicaine. Ces pays s'attendent à des pluies torrentielles et des inondations et le NHC a mis en garde contre des glissements de terrain.

               

Avec des vents soufflant en moyenne à 260 km/h, c'est l'ouragan le plus puissant enregistré dans l'Atlantique depuis l'ouragan Felix en septembre 2007 qui avait fait quelque 150 morts et laissé des milliers de sinistrés." 










En Haïti, les autorités ont mis en alerte les habitants d'îlots au sud du pays, leur disant qu'ils étaient en première ligne et les appelant à se préparer en toute urgence. "On leur a demandé de sécuriser les abords des maisons et de stocker de l'eau et de la nourriture", a expliqué à l'AFP Edgar Celestin, un porte-parole des services de secours haïtiens.
               
En Jamaïque, le Premier ministre Andrew Holness a enjoint les autorités "d'accélérer" les préparatifs et les aides qu'il faudra apporter à la population après le passage de l'ouragan, selon le journal The Star. Ce qui inclut le placement dans des abris de quelque 2.000 personnes sans logement, a précisé au quotidien un responsable local, Desmond McKenzie. De leur côté, les autorités colombiennes ont émis une alerte de haut niveau pour la majeure partie de la côte nord du pays, avertissant du risque de "conditions extrêmement dangereuses et mortelles", avec notamment des vagues pouvant atteindre cinq mètres.

La saison des ouragans dans l'Atlantique s'étend chaque année en principe du 1er juin au 30 novembre mais le premier ouragan de 2016, baptisé Alex, s'était formé en janvier.

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