Madagascar : au moins 23 morts dans des affrontements entre militaires et voleurs de zébus

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Zébus Madagasar
Juin 2012, des zébus dans le sud-est de Madagascar. ©BILAL TARABEY / AFP
De violents affrontements entre des militaires malgaches et des voleurs de zébus (des Dahalos) ont fait 23 morts, ce mercredi, à Madagascar. Le vol de bœufs est un véritable fléau sur la Grande Ile.
Des affrontements entre une bande armée de Dahalos, des voleurs de zébus, et des militaires ont fait 23 morts près d'Ankazoabo, dans le sud-ouest de Madagascar, a annoncé jeudi l'État major de l'armée malgache.
 
"Nous avons un bilan de huit militaires tués et douze blessés qui sont tous déjà hors de danger", a indiqué le général de brigade Théophile Rakotonirina, directeur des opérations et des enseignements de l'État major général de l'armée malgache. "Après comptage, on a recensé aussi quinze Dahalos morts", a-t-il précisé. Les affrontements entre les Dahalos et les soldats ont eu lieu mercredi matin, près d'Ankazoabo, dans le sud-ouest de Madagascar (voir la carte ci-dessous).

Le sud de Madagascar est particulièrement touché par le vol de zébus.
Le sud de Madagascar est particulièrement touché par le vol de zébus. ©Google maps
 

90 bêtes volées

Un éleveur de zébus dont 90 bêtes ont été dérobées a alerté des militaires stationnés dans la région, qui ont immédiatement poursuivi les voleurs. "Les militaires ont été pris dans un traquenard bien organisé lors des affrontements avec les Dahalos", a expliqué le général Rakotonirina. "Si on continue les recherches, on peut encore trouver d'autres cadavres de Dahalos car ils emmènent avec eux leurs camarades blessés mais abandonnent les morts", a-t-il poursuivi.
               
Le sud de Madagascar vit depuis longtemps au rythme des razzias de bétail, servant à l'origine de rite de passage à l'âge adulte. Ces dernières années, plusieurs dizaines de personnes sont mortes dans des affrontements entre les forces de l'ordre et les Dahalos, conduits par l'insaisissable bandit Remenabila, héros romantique devenu ennemi public numéro un à Madagascar qui se terre avec ses hommes dans les zones inaccessibles du sud de la Grande Ile.
 

Un millier de militaires contre les Dahalos

Le 13 août dernier, le ministère de la Défense malgache a annoncé avoir lancé une "vaste opération de sécurisation rurale" visant à réduire le fléau des vols de bœufs. La première phase de l'opération mobilise un millier d'hommes et doit durer au moins deux mois.
Zébus / Communiqué du ministère de la Défense malgache
Communiqué du ministère de la Défense malgache, 13 août 2015. ©DR