Natation : le Calédonien Maxime Grousset détrône Florent Manaudou sur 50 mètres à six semaines des JO

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Maxime Grousset
Maxime Grousset est devenu champion de France du 50 m nage libre en battant Florent Manaudou. ©KEMPINAIRE Stéphane / KMSP / KMSP via AFP

Dimanche, aux Championnats de France à Chartres, Maxime Grousset a battu le champion olympique de 2012 et vice-champion olympique de 2016, Florent Manaudou, qui vise de nouveau l'or à Tokyo le 1er août. De bonne augure pour le Calédonien qui a déjà son ticket pour le 100 m. aux Jeux Olympiques. 

Dimanche soir, Maxime Grousset, 22 ans, s'est imposé en 21 sec 74, avec pile un dixième d'avance sur le champion olympique 2012 et vice-champion olympique 2016 du 50 m (21.84). En plus de s'offrir un deuxième billet pour Tokyo après celui obtenu sur 100 m, le Calédonien a abaissé son record personnel de douze centièmes.

Après le 100 m, le 50 m

En séries déjà, le Calédonien avait signé le meilleur chrono, en 21 sec 94, devant le champion olympique 2012 et vice-champion olympique 2016 de la distance, deuxième temps en 22 sec 20. À 30 ans, Florent Manaudou a toutefois son billet pour Tokyo (23 juillet-8 août) en poche sur 50 m depuis le terme de la première phase de qualification olympique fin mars, alors que Maxime Grousset devait, lui, impérativement nager en moins de 21 sec 94 en finale pour s'offrir le dernier sésame disponible. Le Calédonien, qui s'entraîne à l'Insep sous la direction de Michel Chrétien, avait déjà obtenu sa qualification pour les JO sur 100 m plus tôt dans la semaine.

"Quand on nage vite, on peut me battre, je ne suis pas imbattable, loin de là", constate Florent Manaudou, qui restait sur sept 50 m au-dessus des 22 sec depuis début juin avant cette finale. Le dernier en séries matinales, 22 sec 20 précisément, déjà derrière Grousset (21.94). Il y a neuf ans, en mars 2012, c'était Amaury Leveaux qui avait devancé Manaudou aux sélections olympiques pour Londres, de deux centièmes (21.93 contre 21.95). C'est devenu une tendance lourde depuis sa reprise post-confinement : le sprinter marseillais, qui s'est empressé de retirer sa médaille d'argent une fois descendu du podium, n'est pas parvenu à accélérer franchement, et a nagé dans les eaux de sa cinquième place européenne mi-mai (21.81). Pendant ce temps-là, Caeleb Dressel, champion du monde en titre et prétendant N.1 à l'or olympique, a lui fusé en 21 sec 29 aux sélections américaines.

Les JOen ligne de mire

Si Manaudou "ne s'attendait pas forcément à beaucoup mieux" et a répété que "l'objectif est dans six semaines", il a reconnu avoir eu de mauvaises sensations. "Je ne me suis vraiment pas senti bien ce soir. Il me manque un peu de force dans l'eau, je n'ai pas trop de feeling, je ne sentais pas trop mes appuis, je fais une coulée très, très courte, une ondulation de moins, et après, ça perturbe pas mal de choses, je n'arrive pas pile sur le mur, décrit-il. Je n'aurais pas fait 21 sec 2/10e non plus, peut-être 21 sec 6/10e ou 21 sec 7/10e."

"Ma nage de 50 m n'est pas trop au point encore, je me pose beaucoup trop de questions, convient-il. Ce soir, j'ai essayé de poser le cerveau, malheureusement ça a été un peu moins vite, mais le temps n'est pas nul non plus. Je vais prendre un ou deux jours de repos et faire le plein de bonne énergie pour arriver aux Jeux dans les meilleures conditions et essayer d'être compétitif."