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Séismes à Mayotte : l’essaim sismique n’est pas encore terminé

Mayotte est confrontée à une vague de séismes sans précédent qui a commencé le 10 mai 2018. Depuis le 23 juin, le BRGM note "une baisse d’activité", mais ne peut pas encore conclure à la fin de l’épisode.
 

Carte des séismes de Mayotte © BRGM
© BRGM Carte des séismes de Mayotte
  • Par Cécile Baquey
  • Publié le , mis à jour le
"Cela va dans le bon sens, cela diminue", note avec satisfaction Nicolas Taillefer responsable de l'unité risques sismiques et volcaniques du BRGM (Bureau de recherches géologiques et minières) à Orléans, joint par La1ere.fr. Mais le scientifique ne peut pas encore affirmer que l’essaim de séismes que subit Mayotte depuis le 10 mai touche à sa fin.
 
Population rassemblée dehors en raison d'un séisme en mai 2018 © Fahar Ousséni
© Fahar Ousséni Population rassemblée dehors en raison d'un séisme en mai 2018
 

Durées variables

"Il y a un changement de rythme depuis le 23 juin, mais ce n’est pas fini car il y a encore quelques séismes enregistrés chaque jour. La majorité n’est pas ressentie par la population. Le dernier ressenti remonte au 7 juillet. Il était d’une magnitude de 4,5" précise Nicolas Taillefer.

Les essaims de séismes ont des durées très variables pouvant aller de quelques jours à quelques semaines. En Ethiopie, en 2005, l’épisode a été particulièrement long. Mayotte avec ses deux mois au compteur s’inscrit dans ce type de phénomène "remarquable".
 
Sensibilisation aux séismes à Mayotte
Sensibilisation aux séismes à Mayotte

 

Phénomène sans précédent

Depuis le 10 mai jusqu’à ce jour, Mayotte a en effet subi 1 400 séismes d’une magnitude supérieure à 3,5. Les séismes ressentis par la population c’est-à-dire supérieurs à une magnitude de 4,5 se montent entre 450 et 500.

C’est un phénomène sans précédent que le BRGM va continuer à observer. "Nous disposons depuis la visite de la ministre des Outre-mer à Mayotte en juin dernier de deux instruments supplémentaires pour mesurer de manière plus fine les séismes", explique Nicolas Taillefer du BRGM.
 
Séismes à répétition, les familles s'inquiètent © Mayotte la 1ère
© Mayotte la 1ère Séismes à répétition, les familles s'inquiètent
 

Multiples interrogations

Mayotte dispose désormais de quatre installations permettant de suivre l’évolution de l’activité sismique. Une meilleure connaissance devrait permettre à la population de s’adapter à ce changement. Pour l’instant, les Mahorais se trouvent confrontés à de multiples interrogations.

A ce stade, souligne le BRGM dans une FAQ (foire aux questions) très claire "l’origine volcano-tectonique pour cette crise est une des hypothèses de travail envisagée par les acteurs scientifiques. Mais ce n’est pas la seule cause envisagée. L’origine tectonique est avérée".
 

Volcan sous-marin, mouvement de plaques tectoniques ou les deux ? Les causes de cet essaim de séismes nouveau pour Mayotte ne sont pas encore élucidées, mais Mayotte devra probablement s’habituer à vivre avec ce risque. Le retour d’un tel phénomène d’essaim sismique qui n’est d’ailleurs pas encore terminé "n’est pas exclu" selon le BRGM.
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