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Zika : premier cas connu de transmission sexuelle du Zika par une femme

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©KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRA/KKO/Science Photo Library
Le premier cas d'une femme ayant transmis le virus Zika à un homme lors d'une relation sexuelle non protégée a été signalé par les autorités sanitaires new-yorkaises, ont indiqué vendredi les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC).
Les seuls cas d'infection par voie sexuelle connus jusqu'à présent concernaient des hommes ayant contaminé leur partenaire. Ce nouveau cas laisse penser que le risque de transmission sexuelle du Zika pourrait être plus élevé.      

Transmission sexuelle  

"C'est un événement important, mais pas totalement inattendu", a commenté le Dr Jay Varma, commissaire adjoint du département de Santé de la ville de New York, en charge du contrôle des maladies. "De nombreux éléments biologiques indiquaient que cela pouvait se produire".
               
Selon lui, "dans la plupart des maladies sexuellement transmissibles, le risque de transmission est plus élevé d'un homme vers une femme". "Ce cas mérite attention, mais il faut garder à l'esprit que ce virus se transmet surtout par la piqûre d'un moustique", a-t-il souligné.

Microcéphalie

Le virus entraine des malformations congénitales chez les fœtus des femmes enceintes infectées, provoquant la microcéphalie du foetus, c'est-à-dire un développement insuffisant irréversible du cerveau.

David Henrique Ferreira, 5 mois qui est né avec une microcéphalie à Recife au Brésil
David Henrique Ferreira, 5 mois qui est né avec une microcéphalie à Recife au Brésil ©DIEGO HERCULANO / BRAZIL PHOTO PRESS


Une New-yorkaise

La jeune femme à New York, âgée d'une vingtaine d'années et qui n'était pas enceinte, a indiqué avoir eu un rapport vaginal non protégé avec un homme à son retour d'un voyage dans une zone où l'infection par le Zika est active, ont expliqué les CDC, sans indiquer où elle a été infectée.

Le lendemain, elle avait de la fièvre, des douleurs dorsales et un gonflement des mains et des pieds accompagné d'un engourdissement des membres. Une analyse de sang a montré qu'elle était infectée par le Zika.

Son partenaire a dit ne pas avoir voyagé en dehors des Etats-Unis pendant les douze derniers mois. Les autorités sanitaires de New York ont refusé de donner davantage de précisions sur le couple.

Zika
Le virus Zika étudié en laboratoire ©HERIBERTO ARAUJO / NOTIMEX

Risques pour les femmes enceintes

Selon le docteur Varma, la jeune femme étant en début de période menstruelle, il est possible que son partenaire soit entré en contact avec de faibles quantités de son sang et que cela ait joué un rôle dans la transmission du virus.

Les CDC recommandent que les femmes enceintes aient des rapports sexuels avec un partenaire ayant voyagé ou résidant dans un pays ou un territoire où la transmission du Zika est active en utilisant des préservatifs, ou qu'elles pratiquent l'abstinence.

Epidémie mondiale

Bien qu'aucun cas de transmission sexuelle du Zika entre femmes n'ait été signalé, ces recommandations s'appliquent désormais aussi à celles dont la partenaire est enceinte.
Le Zika s'est rapidement propagé en 2015 en Amérique du Sud et dans les Caraïbes. Le Brésil, particulièrement touché, compte 1,5 million de cas d'infection.

Les origines du Zika

 

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