Toussaint Louverture trône dans la cour du musée du Nouveau Monde à La Rochelle

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La statue de Toussaint Louverture à La Rochelle lors de son inauguration le 20 mai 2015
La statue de Toussaint Louverture à La Rochelle lors de son inauguration le 20 mai 2015 ©XAVIER LEOTY / AFP
Une magnifique statue de Toussaint Louverture, esclave affranchi et père de l'indépendance haïtienne a été inaugurée ce mercredi à La Rochelle. Elle se dresse dans la cour du musée du Nouveau Monde. Le sculpteur Ousmane Sow participait à cette cérémonie. 
Une statue à la mémoire de l'ancien esclave devenu gouverneur d'Haïti, Toussaint Louverture (1743-1803), révolutionnaire et indépendantiste, a été dévoilée ce mercredi à La Rochelle. L’artiste sénégalais Ousmane Sow qui signe cette œuvre était présent.
 
Le sculpteur de la statue de Toussaint Louverture, Ousmane Sow
Le sculpteur de la statue de Toussaint Louverture, Ousmane Sow ©XAVIER LEOTY / AFP


L'hôtel Fleuriau

La statue en bronze, haute de 2,80 m et pesant 683 kg, représente ce pionnier de l'abolitionnisme de l'esclavage en costume de gouverneur de la République française de Saint-Domingue (qui deviendra Haïti lors de son indépendance en 1804). Symboliquement, elle se dresse dans la cour du musée du Nouveau Monde, qui était auparavant l'hôtel Fleuriau, du nom du naturaliste Louis-Benjamin Fleuriau dont la famille avait fait fortune dans la traite négrière.
 

"Ce n'est pas une revanche, mais une réconciliation"

 "L'esclave debout dans la maison des maîtres ne constitue pas une revanche, mais une réconciliation de la ville avec son histoire", a déclaré le maire de La Rochelle, Jean-François Fountaine (DVG). Devant une délégation d'officiels haïtiens et de dizaines de Rochelais, le maire a rappelé que La Rochelle, ex-port négrier, avait déjà donné en 2009 et en 2012 les noms du poète et homme politique martiniquais Aimé Césaire (1913-2008) et de Toussaint-Louverture à deux promenades de la ville. Pour Ousmane Sow, interrogé sur la commande de cette statue dans une ville au passé négrier : "Il ne s'agit pas d'une repentance, mais du courage d'assumer son passé", a-t-il déclaré.
 
Statue de Toussaint Louverture à La Rochelle dans la cour du musée du Nouveau Monde
Statue de Toussaint Louverture à La Rochelle dans la cour du musée du Nouveau Monde ©Xavier Leoty / AFP

Esclave affranchi et père de l'indépendance haïtienne

François Dominique Toussaint, dit Toussaint-Louverture, était un esclave affranchi qui, en 1791, prit à Saint-Domingue la tête des insurgés et lutta contre les esclavagistes et leurs alliés anglais et espagnols. En 1794, il se rallia à la Révolution française après la première abolition de l'esclavage. Puis il proclama en 1801 une constitution qui consacra l'autonomie de l'île dans le cadre de la République française, tout en se nommant gouverneur à vie.
Une initiative insupportable pour le Premier consul Napoléon Bonaparte (1769-1821) qui y mit fin avec l'envoi d'un corps expéditionnaire. Arrêté en 1802, Toussaint Louverture a été emprisonné en France, il meurt en 1803 au Fort de Joux (Doubs).  Forte personnalité, il avait adressé à Bonaparte une lettre célèbre qui commençait par "Le Premier des Noirs au Premier des Blancs".