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Amputé d'une jambe, un ex-soldat britannique tente la traversée de l'Atlantique à la rame

Lee Spencer s'est lancé un défi: être la première personne avec un handicap physique à traverser l'Atlantique à la rame, en solitaire et sans assistance. Il compte rallier Cayenne en Guyane en moins de 70 jours!

© compte facebook The Rowing Image
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  • A.L (avec Afp)
  • Publié le
A bord de son canot baptisé Hope (Espoir, ndlr), Lee Spencer, 49 ans, va entamer son périple maritime ce mercredi 9 janvier depuis Portimao, au Sud du Portugal.
 

24 ans dans la Marine Britannique

Cet ex-soldat britannique amputé d’une jambe avait initialement l’intention de partir de Gibraltar, mais de fortes marées et des conditions météorologiques défavorables dans le détroit l’ont contraint à modifier ses plans. Un début d'aventure qu'on pouvait suivre sur sa page facebook, The Rowing Marine.

« Je suis nerveux, inquiet et content. Tout ça à la fois »
- Lee Spencer 


Lee Spencer a servi 24 ans dans les commandos de la Marine britannique et a participé à trois opérations en Afghanistan dont il est rentré indemne. Mais en 2014, il est frappé par des débris alors qu’il aidait une victime d’accident de la route en Grande-Bretagne : il est amputé de la jambe droite.


5600 km en moins de 70 jours

Equipé d’une prothèse, il compte rallier Cayenne en Guyane en moins de 70 jours. Soit un trajet de 5600 kilomètres !

Il n’emporte d’ailleurs de la nourriture que pour 90 jours.

S’il y parvient, il battra alors le record mondial de traversée de l’Atlantique en solitaire d’Europe continentale vers l’Amérique du Sud. Un record détenu par un marin valide, médecin de profession, le Norvégien Stein Hoff, à l’âge de 57 ans : il avait été le premier à réaliser cette traversée depuis le Portugal jusqu'au Guyana en 2002, en 96 jours, 12 heures et 45 minutes.


Réunir des fonds pour des oeuvres caritatives

Lee Spencer a déjà "conquis" l’Atlantique en décembre 2015 au sein d’un équipage de quatre anciens soldats dotés à eux quatre de seulement trois jambes.

Il espère que son aventure permettra de modifier la perception du handicap et de réunir des fonds pour l’œuvre caritative de la Marine royale et le fonds Endeavour au profit des militaires blessés. Sa cagnotte en ligne a dépassé les 25 000 euros et vise plus de 100 000 euros.

"Si un homme handicapé peut partir et battre le record établi par une personne valide, dans une épreuve aussi physique qu’une traversée à la rame, c’est d’autant plus frappant", souligne Spencer.
 
Derniers préparatifs pour Lee Spencer à Gibraltar © compte facebook The Rowing Marine
© compte facebook The Rowing Marine Derniers préparatifs pour Lee Spencer à Gibraltar


Livré à lui-même: un défi difficile

Il compte suivre les côtes africaines jusqu’aux îles du Cap-Vert avant de traverser -pour de bon !- l’Atlantique en direction du Vénézuela.

Son bateau est doté d’un traceur de carte marine à énergie solaire et d’une radio VHF marine pour entrer en communication avec les navires.

Mais dès qu’il aura quitté le Portugal, Spencer, qui ramera par périodes de deux heures, sera livré à lui-même. Le marin le reconnaît : "Il y aura des moments où je devrai ramer de nuit, je n’ai pas le choix, et ce sera plutôt difficile".

Pour rappel, en 2004, un rameur handicapé, le Britannique Stuart Boreham, avait établi un record en reliant en solitaire les Canaries à La Barbade en 109 jours, 12 heures et neuf minutes.
 

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