publicité

Euro-2018 de handball : éliminés en demi-finale, les Français tombent de haut

Invaincus depuis le début de l'Euro 2018 à Zagreb, les handballeurs français ont sombré 27-23 face à l'Espagne en demi-finale de l'Euro-2018 et dit adieu à leur rêve de reconquête continentale.

Lendemain de défaite
  • La1ere.fr avec AFP
  • Publié le , mis à jour le
Même si l'objectif des demi-finales fixé avant le début du tournoi était déjà atteint, cette défaite apparaît comme une énorme déception, compte tenu du parcours impeccable des Bleus jusque là.

Aujourd'hui, le bilan est lourd. Ne pas accéder à une finale, c'est quand même douloureux pour tout le monde.

- Le sélectionneur Didier Dinart


La France a subi la loi de l'Espagne, qui avait éliminé l'Allemagne tenante du titre mercredi (31-17). Malgré une belle remontée en seconde période, les Bleus n'ont jamais réussi à combler son retard. Après les départs des glorieux anciens Daniel Narcisse et Thierry Omeyer, l'équipe de France s'était lancée dans la compétition avec un groupe bien moins expérimenté mais un statut de champion du monde à assumer. Elle a affiché une grande maîtrise lors des six rencontres de poule mais beaucoup de faiblesses vendredi lors de son premier match-couperet. Deux jours après leur démonstration de force (30-27) contre la Croatie, le pays-hôte, les champions du monde en titre n'ont pas réussi à confirmer face à la sélection espagnole.

Panique

Ils ont été mis en difficulté comme jamais, tombant dans le rythme des Espagnols, finalistes de l'Euro il y a deux ans, dès les premières minutes. Ils ont accumulé les pertes de balle, les mésententes et les tirs ratés en attaque, sans afficher leur habituelle sérénité en défense. Les Espagnols ont fait la course en tête et la régularité de Ferran Sole (5 buts en première période) a pesé.

Pour la première fois depuis le début du tournoi, un vent de panique a semblé parcourir l'équipe de France et à la pause, l'écart de six buts (15-9) aurait pu être plus conséquent sans l'apport du capitaine Cédric Sorhaindo (4 buts). Jamais les Français n'avaient inscrit aussi peu de buts en 30 minutes depuis le début de la compétition.

'Rageant' 

Malgré les difficultés des Français, Didier Dinart a fait confiance à son 7 de départ à la reprise et l'écart n'a fait qu'augmenter, atteignant +9 en faveur des Espagnols à 15 minutes du terme (23-14). L'entrée du jeune Romain Lagarde, 20 ans, a fait du bien aux Bleus qui ont retrouvé la réussite, revenant à 23-20, avant de retomber dans le rythme des Espagnols en fin de match.

Encore un match

Au lieu de viser le titre, Nikola Karabatic et ses partenaires se battront donc pour une médaille de bronze dimanche (18h00) contre le Danemark, défait par la Suède 35-34 après prolongation dans la deuxième demi-finale. "Ce serait vraiment regrettable de repartir avec une quatrième place sachant que jusqu'alors, on voyait une équipe de France resplendissante", a déclaré Dinart. "Mais il y a encore de quoi faire pour bien terminer ce championnat d'Europe", a-t-il positivé.

Face aux Danois et leur star Mikkel Hansen, ils feront face à leurs bourreaux de la finale des jeux Olympiques de Rio, perdue 26-28 en 2016 et toujours pas digérée.

Sur le même thème

L'actualité la 1ère partout et à tout moment
Téléchargez l'application La 1ère
  • AppStore
  • Google Play