Gaël Monfils se qualifie pour les 8es de l'Open d'Australie

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Gaël Monfils Wimbledon 2021
Gaël Monfils lors de son match contre Pedro Martinez pendant le tournoi de Wimbledon en juillet 2021. ©Adrian DENNIS / AFP
L'Antillais s'est débarrassé du Chilien Cristian Garin. Il affrontera dimanche le Serbe Miomir Kecmanovic.

Gaël Monfils, 20e mondial, s'est qualifié vendredi pour les 8es de finale de l'Open d'Australie en dominant le Chilien Cristian Garin (19e) 7-6 (7/4), 6-1, 6-3. "Je n'ai pas très bien joué, a-t-il cependant tempéré. Je n'ai pas fait un bon match. J'ai fait un match solide. J'ai tapé quelques coups où il était passif, il a fait des fautes, il était plus fatigué, j'ai servi bien dans certaines périodes, moins bien dans d'autres, j'avais du mal à bien m'adapter aux conditions entre taper, pas taper... La confiance fait que j'arrive à gagner en 3 sets, mais je ne fais pas un bon match. J'ai eu beaucoup de réussite (pour ne pas perdre de set). Je suis mené 4-1 dans le tie-break, j'ai un peu de réussite".

L'Antillais, N.1 français, affrontera dimanche le Serbe Miomir Kecmanovic (77e) pour une place en quarts. Kecmanovic aurait dû être le premier adversaire de Novak Djokovic, mais le N.1 mondial a été expulsé d'Australie la veille du début du tournoi.

Douleur au cou

Face à Garin, Monfils a rapidement réussi le break, pour se détacher 3-1.
Mais dans le jeu suivant, il a soudain roulé par terre. Grimaçant, il a passé quelques secondes assis avant de reprendre le jeu. Il lui a fallu plusieurs jeux pour revenir pleinement dans la partie. Il a expliqué qu'il avait commencé à se tordre la cheville droite, mais qu'en réalité, dans la chute c'est plus au niveau du cou, qu'il avait eu mal.

"J'ai roulé et je n'ai pas forcément fait le mouvement qu'il fallait. Je me suis recrispé (dans le cou), j'ai senti le muscle qui se recrispait. Et la cheville n'a pas forcément tourné, mais j'ai contracté pour ne pas me faire mal et ça a mis du temps à revenir", a détaillé Monfils, victime il y a quelques jours d'un torticolis. Le temps pour Garin de refaire son retard, de pousser le Français dans un jeu décisif et de prendre l'avantage 4-1.

A partir de là, Monfils a marqué 6 points d'affilée pour conclure le set et prendre le match en mains, tandis que le Chilien paraissait privé de solutions et commettait énormément de fautes directes (45 au total).

Je n'ai pas une fatigue énorme, mais j'ai cette petit fatigue qui est quand même là. Tu as l'impression que tu es frais, mais non !

Gaël Monfils


Même s'il n'a pas perdu un set en trois matches depuis le début du tournoi, Monfils affirme ressentir une certaine fatigue. "Mais je récupère: bains froids, kiné et je serai prêt dimanche", a lancé le joueur âgé de 35 ans.