Le handball français en crise après le naufrage à l'Euro

handball
Didier Dinart
La déception de Didier Dinart ©Monika Skolimowska / dpa-Zentralbild / DPA
Le handball français est en crise après le naufrage des Bleus, éliminés dès le premier tour de l'Euro à la suite de leur défaite contre la Norvège, 28 à 26, dimanche à Trondheim, deux jours après celle concédée face au Portugal. Le sélectionneur Guadeloupéen Didier Dinart temporise.
Cet échec, inédit à l'Euro, intervient à peine plus d'un mois après le fiasco de l'équipe féminine, elle aussi éliminée d'entrée dans sa grande compétition pré-olympique, le Mondial au Japon.

Il y a deux ans, la France était championne du monde chez les hommes et chez les femmes et l'avenir paraissait radieux. A six mois des Jeux de Tokyo, l'euphorie a laissé la place à l'inquiétude. 
 

Une qualification olympique incertaine

Les femmes restent championnes d'Europe en titre et ont déjà en poche leur billet olympique. Mais pour les hommes, le recul dans la hiérarchie internationale, entamé à l'Euro-2018 et au Mondial-2019, malgré deux médailles de bronze, se transforme en plongeon.

Ni les joueurs ni le staff n'auront le temps de trop s'appesantir sur leurs déboires car la prochaine échéance, bien plus cruciale encore, arrive dans trois mois: le
tournoi de qualification olympique où les Bleus devront décrocher leur billet pour Tokyo, du 16 au 19 avril à Bercy.

Il y a peu, ce rendez-vous n'aurait guère suscité de crainte, mais vu le contexte, les Français devront se méfier. Leurs adversaires, probablement la Croatie, une équipe africaine et un Européen potentiellement de bon niveau (mais pas un des tout meilleurs pays), viendront avec l'idée d'eux aussi faire chuter les anciens patrons du handball mondial. Il y aura deux places à prendre sur quatre candidats.
   

L'erreur fatale contre le Portugal

La France devra aussi en passer par un tour de qualification, en match aller-retour en juin prochain, pour participer au Mondial en Egypte en janvier 2021. 

"C'est nouveau pour nous. C'est la première fois depuis que je joue en équipe de France qu'on est éliminé aussi tôt. On va voir comment on va digérer ça", a réagi l'ailier vétéran Luc Abalo, l'un de ceux qui disputaient leur dernier Euro, comme Mickaël Guigou et Cédric Sorhaindo.

La France a gâché son tournoi en perdant contre toute attente face au Portugal (28-25), une nation en progrès mais pas encore candidate au podium. Elle s'est retrouvée dans l'obligation de réussir un exploit pour survivre: battre le vice-champion du monde devant son public.

Les Bleus se sont bien battus et ont joué un bien meilleur handball que l'avant-veille, malgré un jeu d'attaque toujours perturbé par les pertes de balles et les imprécisions. Le pivot Ludovic Fabregas a été le plus efficace avec 8 buts.
 


"On a tout donné. Quitte à mourir, autant que ce soit les armes à la main et on l'a fait"
- Valentin Porte, ailier


L'équipe de France a mené de trois buts en deuxième période, à une longueur de l'écart qui aurait fait son bonheur (car une victoire plus courte n'aurait probablement pas suffi à l'envoyer au tour principal). Mais cela n'a pas suffi devant les 8900 supporteurs norvégiens, fous du demi-centre du PSG Sander Sagosen (10 buts).
 

Didier Dinart maintenu

Après cette débâcle, la responsabilité du duo d'entraîneur, Didier Dinart et Guillaume Gille, va être au centre des débats, car sur le papier l'équipe de France possède une belle collection de talents. C'est la capacité à les faire bien jouer ensemble qui a manqué.
 

Au micro de beINSport, le sélectionneur Guadeloupéen temporise la défaite et exclu le terme de "crise".

« Les garçons se sont bien battus aujourd'hui, il y avait de la combativité, ils ont été menés, ils sont revenus... La Norvège est tout de même le pays hôte, et a fait une belle prestation, ce n'était pas un match évident à jouer. S'il y a une crise ? Je ne sais pas... On a tiré les enseignements de la défaite contre le Portugal. On va débriefer entre nous. Mais non, je ne pense pas qu'il y ait une crise. On a tenté le maximum. Ce n'est de la faute à personne. La France est peut-être simplement à son niveau. On a un passage à vide. »
- Didier Dinart, sélectionneur de l'équipe de France 


Le sélectionneur a également réagi sur les réseaux sociaux pour remercier ceux qui le soutiennent même quand "les temps sont compliqués".
  

Bien que pointé du doigt, le club lui a renouvelé sa confiance. Au lendemain de la défaite, le directeur technique national, Philippe Bana, a annoncé que Didier Dinart sera maintenu à la tête de l'équipe de France de handball.

Les Outre-mer en continu
Accéder au live