Handball/Euro-2018 : la France bat l'Autriche 33-26 et se qualifie pour le tour suivant

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Nicolas Claire
Le joueur réunionnais Nicolas Claire lors du match contre l'Autriche, dimanche 14 janvier. ©AFP
Deux jours après sa victoire face à la Norvège (32-31), la France a poursuivi son Euro par un succès contre l'Autriche dimanche (33-26), qui lui permet d'être déjà qualifiée pour le tour principal avant son dernier match de poule.
Après leur victoire in extremis face à la Norvège, les handballeurs français ont poursuivi leur Euro 2018 avec un succès beaucoup plus tranquille contre l'Autriche dimanche (33-26, à la mi-temps 17-12). Grâce à cette victoire, les Bleus sont qualifiés pour le tour principal avant même le dernier match du premier tour, mardi à 18 h15 contre la Belarus.

Mais cette rencontre ne sera pas à négliger : un succès permettrait aux Français de débuter le prochain tour à Zagreb avec 4 points, le maximum possible, et d'entrevoir déjà les demi-finales. Le sélectionneur Didier Dinart a profité de ce match face à l'Autriche, un adversaire largement à la portée des Bleus, pour faire tourner son effectif et ménager quelques cadres, dont Nikola Karabatic et le capitaine Cédric Sorhaindo, qui ne sont même pas entrés en jeu. Plusieurs novices ont ainsi obtenu du temps de jeu, comme le Réunionnais Nicolas Claire, Nicolas Tournat ou Raphaël Caucheteux, auteur de quatre buts dans son premier match international dans une grande compétition.


Pendant une grande partie de la première période, les Bleus ont mené au score mais sans vraiment prendre le large. Un Timothey N'Guessan très actif et un Vincent Gérard en forme dans les buts ont toutefois permis aux Français de ne jamais être vraiment inquiétés. Ils ont ensuite déroulé dans les cinq dernières minutes de la première période pour creuser l'écart et repartir aux vestiaires avec une avance de 5 buts (17-12).

Les Français se sont définitivement détachés au cours d'un second acte sans rebondissement et ont pu ensuite gérer confortablement leur avance. Héroïques contre les Norvégiens lors de leur entrée en lice, les champions du monde en titre ont connu cette fois-ci une fin de match moins tendue. A vingt minutes de la fin, l'écart a atteint + 9 (25-16) avant de monter à + 10 (30-20) et n'est plus descendu au-dessous des 6 buts.

L'interview du capitaine des Bleus, le Martiniquais Cédric Sorhaindo