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La Nouvelle-Calédonie a son cœur à Voh, Pluton aussi !

sciences
Pluton et le cœur de Voh, en Nouvelle-Calédonie
Pluton et le cœur de Voh, en Nouvelle-Calédonie ©DR
Immortalisé par le photographe Yann Arthus-Bertrand, le cœur de Voh est devenu le symbole de la Nouvelle-Calédonie. Mais il n’y a pas que le caillou qui possède un cœur. Dans l’espace, Mars et surtout Pluton abritent des cœurs impressionnants !
Aux rencontres de Ciel et espace à la cité des sciences et de l’industrie à Paris ce week-end, de nombreux chercheurs sont venus livrer leurs dernières découvertes. Parmi eux, François Forget. Il est l’un des rares français à participer à la mission New Horizons.

La sonde américaine New horizons dessinée par un artiste au dessus de Pluton
La sonde américaine New horizons dessinée par un artiste au dessus de Pluton ©Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Le coeur de Pluton

Cette sonde américaine a survolé Pluton le 14 juillet 2015. Elle a permis d’en savoir plus sur cette planète naine découverte par l’astronome américain Clyde Tombaugh en 1930.  Et ce qui saute aux yeux en regardant les clichés livrés par New Horizons, c’est cet immense cœur qui caractérise Pluton. A côté, le cœur de Voh paraît minuscule !

Pluton et son coeur
Pluton et son coeur ©DR


Cœurs sur Mars

Pour François Forget, directeur de recherche au CNRS, les cœurs sont "monnaie courante" dans l’espace. Par exemple "sur Mars, lorsque deux cratères se trouvent l’un sur l’autre, à la fin cela forme un cœur, on a de nombreux exemples très impressionnants sur Mars qui ressemblent au cœur de Voh en Nouvelle-Calédonie.

Cœurs sur Mars
Cœurs sur Mars ©Nasa


Pluton, un cœur exceptionnel

"Mais le comble vient de Pluton que l’on a survolé le 14 juillet 2015 grâce à la sonde New Horizons, précise François Forget (…) et là, on a vu un énorme cœur rempli de glace d’azote qui fait 2 000 voir 3 000 kilomètres de largeur". 


>>Regardez l'interview de François Forget, directeur de recherche au
CNRS :

Carte de Pluton
Carte de Pluton, le cœur se trouve dans la région de Tombaugh ©DR

 

Clyde Tombaugh, le découvreur de Pluton
Clyde Tombaugh, le découvreur de Pluton ©DR
Le Cœur de Voh, au nord de La Nouvelle-Calédonie
Le cœur de Voh, au nord de La Nouvelle-Calédonie ©AFP/ Pierre Larue

 

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