US Open : Monfils frôle la remontada mais se fait éliminer au 3e tour

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Monfils
©VAUGHN RIDLEY / AFP
Il n'y a plus de Français en lice à l'US Open: Gaël Monfils, 20e mondial, a été éliminé au 3e tour, battu 7-6 (7/1), 6-2, 4-6, 4-6, 6-4 par l'Italien Jannik Sinner (16e), samedi à New York.

Sans tambour ni trompette sur le Louis Armstrong, où pourtant le public s'est enflammé dès qu'il a pu pour un de ses chouchous, le Parisien est d'abord passé à côté de son rendez-vous, avant de recoller dans le match en faisant preuve d'une belle abnégation, mais il a au final commis un trop grand nombre d'erreurs pour espérer meilleur sort.


Après trois sets, il en était à 51 fautes directes, pour 77 commises au total. Comme un symbole, la dernière, sur une attaque de coup droit, a offert la victoire à son adversaire, qui était bien soulagé par l'issue de ce scénario devenu incertain.


Monfils peut nourrir des regrets. Il a breaké pour mener 6-5 dans le premier set. Excellent en première balle jusque-là (21 aces au total), il a alors commis la première de ses dix doubles fautes, puis envoyé trois autres balles hors des lignes dans l'échange. Ce qui a permis à Sinner d'obtenir le tie-break, durant lequel le Français a continué à caviarder.

Dépité, il a paru résigné dans la deuxième manche, mais a fini par se rebiffer dans la troisième. Mené 4-3, Monfils a lâché quelques superbes coups gagnants (61 au total) et il a enchaîné trois jeux d'affilée. Ses fans new-yorkais pouvaient enfin exulter devant ces "moments shows", eux qui n'avaient eu droit jusque-là de sa part qu'à un petit saut de cabri à la volée pour faire le spectacle.
    

Il a fait encore mieux dans le quatrième set, encore démarré plein pot par son jeune rival de 20 ans qui s'est échappé 4-0, puisqu'il a aligné six jeux d'affilée. Le Louis Armstrong a alors ressemblé à un "big band" et le Français, après avoir égalisé, d'écarter ses longs bras pour bien montrer qu'il était encore bien là.
    

Mais, une nouvelle fois, c'est Sinner qui a breaké le premier dans la cinquième manche. Et cette fois il a su conserver son avance jusqu'au bout des 3h42 de jeu. La montagne russe de Monfils s'est ainsi arrêté en bas et non en haut. L'Italien, finaliste du Masters 1000 de Miami au printemps, affrontera l'Allemand Alexander Zverev (4e) ou l'Américain Jack Sock lundi.