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Zika: nouvelle preuve de la capacité du virus Zika à s'attaquer au système nerveux

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Hôpital Henri Mondor de Créteil
Hôpital Henri Mondor de Créteil ©Bertrand Gay / AFP
Les cas se multiplient montrant la capacité du virus Zika à s'attaquer au système nerveux ou encore à la moelle épinière. Après un cas de myélite mis en évidence en Guadeloupe, des médecins de Créteil ont révélé un cas d'infection du cerveau chez l'adulte avec coma, suite à un Zika. 
Un homme de 81 ans atteint d'une méningoencéphalite, une dangereuse inflammation du cerveau et des méninges, était atteint du virus du Zika. Les médecins de l’hôpital Henri Mondor à Créteil (banlieue sud de Paris) ont constaté qu’il y avait un lien entre cette méningoencéphalite et le Zika détecté dans le liquide céphalo-rachidien. Un rapport sur ce cas vient de paraître dans la revue médicale américaine, le New England Journal of Medicine (NEJM).
 

Coma et assistance respiratoire

L'homme, hospitalisé le 10 janvier 2016 en neurologie, était transféré le lendemain en réanimation en raison d'une aggravation rapide de son état, avec apparition d'un coma nécessitant une assistance respiratoire artificielle, d'après les médecins de l'hôpital Henri Mondor (Assistance Publique-Hôpitaux de Paris, Créteil) où il se trouvait.
  

De retour de croisière       

Le patient "en parfaite santé", avant de tomber malade, était rentré dix jours auparavant, d'une croisière dans le Pacifique Sud (Nouvelle Calédonie, Vanuatu, îles Salomon, Nouvelle Zélande). Fiévreux (39.1 degrés Celsius) et comateux, il présentait une hémiplégie gauche (paralysie du côté gauche du corps) ainsi qu'un atteinte motrice du bras droit, ont relevé les réanimateurs.
 

Premier cas de ce type

"C'est le premier cas de ce type décrit, à notre connaissance", indique à l'Agence France Presse le Docteur Guillaume Carteaux, coauteur de cette correspondance parue dans le New England Journal of Medicine (NEJM). "Les autres causes infectieuses, virales et bactériennes, ont été écartées", ajoute-t-il, en particulier les virus herpès, varicelle, zona et d'autres arboviroses.
 

Recherche du virus responsable

Les examens d'imagerie médicale étaient évocateurs d'une méningoencéphalite, une inflammation importante du cerveau et des méninges, compatibles avec une infection. Les médecins ont recherché tout une série de bactéries et de virus susceptibles d'être impliqués comme par exemple les virus de la dengue et du chikungunya.

Virus Zika
Virus Zika ©KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRA / KKN / Science Photo Library

Test fait à Marseille          

Un test dit d'amplification génétique (PCR) a détecté le matériel génétique du virus dans le liquide prélevé par ponction lombaire en phase aiguë, à son arrivée en réanimation. Et, du "virus vivant" a été mis en évidence en laboratoire à partir d'un échantillon de ce liquide envoyé au centre national de référence des arboviroses de Marseille, précise le Dr Carteaux.

Soins intensifs           

L'état du patient, qui s'était réveillé, confus, avec des hallucinations visuelles et des troubles de la représentation du corps, a continué à s'améliorer sans traitement spécifique. Il a ainsi recouvré toutes ses fonctions intellectuelles 38 jours après sa sortie des soins intensifs pour aller dans un établissement de rééducation. Il conserve néanmoins une légère faiblesse du bras gauche.
 

Cas de myélite en Guadeloupe          

Devant une atteinte neurologique de ce type, il faut penser au Zika si le patient a voyagé dans des régions du monde où le virus circule, estiment ces spécialistes français. Des chercheurs français ont par ailleurs montré dans Lancet que le virus peut également déclencher une atteinte grave des quatre membres, une myélite aiguë, selon un cas établi en Guadeloupe.
 
CHU Guadeloupe
Vue du CHU de Pointe-à-Pitre, en Guadeloupe. ©DR

Syndrome de Guillain-Barré

Le virus transmis par un moustique Aedes est à l'origine d'une grande épidémie en Amérique latine, avec des symptômes (fièvre, maux de tête...) le plus souvent bénins. L'infection peut aussi passer inaperçue. A l'Institut Pasteur à Paris, d'autres travaux observés lors de l'épidémie qui avait touché les deux tiers de la population en Polynésie française en 2013-2014, ont en outre établi un lien entre ce virus et le syndrome neurologique de Guillain-Barré qui peut entraîner à la fois une paralysie des membres et une atteinte respiratoire.

Microcéphalie : 583 cas au Brésil           

Pays le plus touché par l'épidémie, le Brésil compte déjà plus d'un million et demi de cas de Zika depuis 2015, et 583 cas de microcéphalie y ont été confirmés depuis octobre 2015, soit quatre fois plus que la moyenne annuelle historique. L'OMS a conseillé mardi aux femmes enceintes de ne pas aller dans les zones affectées, estimant que même si le lien n'était pas définitivement prouvé entre Zika et la microcéphalie (malformation crânienne), les informations à ce sujet étaient "alarmantes".
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