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Littérature : l’écrivain martiniquais Edouard Glissant aurait eu 90 ans aujourd'hui

Né le 21 septembre 1928 à Sainte-Marie en Martinique, le romancier et essayiste Edouard Glissant, décédé en 2011, aurait eu 90 ans aujourd'hui. Ses archives ont été classées "Trésor national" par le ministère de la Culture en 2014 et son œuvre considérable reste encore à défricher. Parcours.

Edouard Glissant (21 septembre 1928 - 3 février 2011) © ULF ANDERSEN / AURIMAGES / ULF ANDERSEN / AURIMAGES / AFP
© ULF ANDERSEN / AURIMAGES / ULF ANDERSEN / AURIMAGES / AFP Edouard Glissant (21 septembre 1928 - 3 février 2011)
  • Par Philippe Triay
  • Publié le , mis à jour le
Le 3 février 2011, le romancier et essayiste Edouard Glissant décédait à Paris, à l’âge de 82 ans. Né le 21 septembre 1928 à Sainte-Marie en Martinique, il aurait eu exactement 90 ans aujourd’hui. Edouard Glissant n’a pas eu le destin illustre - ni la même reconnaissance internationale - de son aîné Aimé Césaire. Ni la flamboyance légendaire de Frantz Fanon, cet autre Martiniquais qui avait choisi de se battre pour la libération de l’Algérie et de l’Afrique. Mais Glissant a marqué significativement la littérature et la pensée philosophique contemporaine, par sa lucidité et son originalité.
 

Prix Renaudot en 1958

C’est en effet par la philosophie qu’Edouard Glissant, jeune étudiant à la Sorbonne, commence ses études supérieures en 1946, année de son arrivée à Paris. Il poursuivra son cursus par un diplôme d’études supérieures en ethnologie. Ses premiers livres sont des œuvres poétiques : « Un champ d’îles » (1953) et « La terre inquiète » (1955), révèlent déjà son immense talent d’écriture et son ouverture au monde. En 1958, Glissant, alors âgé de trente ans, reçoit le Prix Renaudot pour son premier roman «La Lézarde», un livre très stylisé qui évoque le parcours d’un groupe de jeunes anticolonialistes martiniquais. Prémonitoire.
 
Prémonitoire, certainement, durant ces années où les idéologies anticoloniales et anti-impérialistes s’affirment, et où les peuples d’Afrique, d’Asie et des Caraïbes s’organisent et revendiquent leur indépendance. Edouard Glissant, dans un Paris en pleine ébullition intellectuelle, participe au débat, au sein du Cercle international des intellectuels révolutionnaires, de la Société africaine de Culture, de la revue Présence africaine, et lors des Congrès internationaux des écrivains et artistes noirs (1956 et 1959), entre autres.
 
Edouard Glissant devant le Mémorial de l’esclavage à l’Anse Caffard (commue du Diamant) en Martinique. © DR
© DR Edouard Glissant devant le Mémorial de l’esclavage à l’Anse Caffard (commue du Diamant) en Martinique.

Assigné à résidence

Au début de l’année 1961, Glissant fonde avec Albert Béville, Cosnay Marie-Joseph et l’avocat Marcel Manville, le Front antillo-guyanais qui milite pour la décolonisation et l’indépendance des Antilles françaises et de la Guyane. En pleine guerre d’Algérie, dans un contexte politique particulièrement tendu, le Front est dissous par un décret du général de Gaulle en juillet 1961 pour atteinte à la sûreté de l’Etat. Edouard Glissant est arrêté en septembre de la même année en Guadeloupe, expulsé, interdit de séjour aux Antilles et assigné à résidence dans l’Hexagone.
 
En 1965, l’écrivain repart en Martinique, après la publication de son deuxième roman, « Le Quatrième siècle ». Il y fonde en 1967 l’Institut martiniquais d’études (IME), une école privée dont l’objectif est de proposer aux Martiniquais une éducation en rapport avec leur histoire et leur culture. Et bien sûr Glissant continue à écrire : essais, poésies, romans et théâtre. Boulimique de connaissances, il s’intéresse à tout, en restant profondément enraciné dans sa culture caribéenne et créole.
 
 
Photo d'Edouard Glissant dans sa jeunesse. © DR

Thème de l'antillanité

En 1981 paraît son essai majeur, « Le Discours antillais », où l’auteur livre la pleine maturité de sa pensée. Cet ouvrage multiforme fait l’inventaire du réel martiniquais et antillais dans une perspective historique, sociologique et littéraire. Le thème de l’antillanité, de la spécificité culturelle caribéenne, de sa richesse et de sa diversité, fait irruption sur la scène intellectuelle. La même année, Edouard Glissant rejoint l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco) à Paris, où il devient directeur de la revue Le Courrier de l’Unesco. Il ne cesse pas d’écrire pour autant et publie notamment le roman « Mahagony » en 1987. (Photo à gauche : Edouard Glissant dans sa jeunesse).
 
L’année 1988 représente un tournant important dans la carrière de Glissant. Cette année-là, il rejoint l’Université d’Etat de Louisiane (Lousiana State University, LSU) à Baton Rouge. Une ville du Sud des Etats-Unis, née de l’esclavage et de l’univers des plantations, porteuse d’une identité intensément créole chère au Martiniquais. L’auteur y revisitera William Faulkner (« Faulkner, Mississippi », 1996) et consolidera sa vision d’un « Tout-Monde » (titre de l’un de ses romans, 1993) de l’ouverture et de la diversité. Au cours de son aventure américaine, Glissant occupera également la chaire de littérature française à la City University of New York, à partir de 1994.
   
Vue des archives de l’écrivain martiniquais Edouard Glissant lors des Journées du patrimoine, les 19 et 20 septembre 2015. © DR
© DR Vue des archives de l’écrivain martiniquais Edouard Glissant lors des Journées du patrimoine, les 19 et 20 septembre 2015.

Archives classées "Trésor national"

Au tournant du millénaire et jusqu’à la fin de sa vie Edouard Glissant déploiera une activité littéraire et intellectuelle intense. Il publie des essais d’une importance capitale, « La cohée du Lamentin » (2005), « Une nouvelle région du monde » (2006), « Mémoires des esclavages » (2007) et « Philosophie de la Relation » (2009), entre autres. Il crée également l’Institut du Tout-Monde en 2007, lieu de réflexion et de création autour du thème de la « Relation » des cultures et des hommes. Le romancier s’éteint en février 2011 à Paris, à l’âge de 82 ans. Il est inhumé dans la commune du Diamant, en Martinique. 

En décembre 2014, les archives d’Edouard Glissant sont classées «Trésor national» par le ministère de la Culture et de la Communication. Un symbole fort et une reconnaissance importante de l’Etat pour une œuvre aux ramifications multiples qui a marqué son époque. Lors des Journées du patrimoine de septembre 2015, le public a pu voir certaines de ces archives remarquables au ministère de la Justice. A cette occasion La1ere avait consacré quelques articles au parcours de l’écrivain martiniquais, comprenant une interview du romancier Patrick Chamoiseau, prix Goncourt en 1992, dont il était un ami intime.
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