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L'ouragan Dorian se renforce encore et passe en catégorie 4

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L'ouragan Dorian est passé en catégorie 4 le vendredi 30 août, alors qu'il s'approche des côtes de la Floride et des Bahamas. ©National Hurricanes Center
Le Centre national des ouragans (NHC) américain annonce le renforcement du cyclone Dorian. Il devient un ouragan de catégorie 4 et se dirige vers les Bahamas et les côtes de la Floride. 
L'ouragan Dorian s'est encore renforcé vendredi soir, devenant un ouragan de catégorie 4 sur les cinq que compte l'échelle de Saffir-Simpson, avec des vents atteignant près de 215 km/h, a annoncé le Centre national des ouragans (NHC) américain. La tempête avait provoqué des pluies diluviennes en Martinique la semaine dernière, alors qu'elle encore qu'en catégorie 1. 

L'ouragan se trouve au-dessus de l'Atlantique à quelque 925 km à l'est de la ville de West Palm Beach, en Floride et à 645 km à l'est des Bahamas, a précisé le NHC dans son dernier bulletin à 00H30 GMT.
 
Les Bahamas se préparaient à l'arrivée de l'ouragan Dorian, dont les autorités craignent qu'il ne soit mortel. "Ceux qui ne veulent pas évacuer se mettent en grand danger", a prévenu vendredi le Premier ministre des Bahamas Hubert Minnis. "Je vous en conjure : ne soyez pas insensé et n'essayez pas de braver l'ouragan", a-t-il appuyé, ajoutant que la catastrophe "pourrait mettre des vies en danger".

"On nous a dit que ce ne serait qu'une tempête, mais on réalise maintenant que c'est peut-être un peu plus grave" a indiqué à l'AFP Lucy Worboys qui habite à Nassau, la capitale de l'archipel. "La marée est incroyablement haute maintenant donc les gens ont peur de la montée du niveau de la mer, comme les îles des Bahamas sont très plates", a-t-elle ajouté. La rentrée de ses enfants, explique-t-elle, a été repoussée de lundi à mercredi, possiblement jeudi.

L'état d'urgence a été déclaré en Floride et dans une douzaine de comtés de l'Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l'Etat et de recourir si besoin à l'aide fédérale. "La Géorgie est également sur le passage. La Géorgie pourrait également être affectée", a mis en garde M. Trump qui a annulé jeudi un voyage prévu en Pologne ce week-end.

Selon un officier coordonnant les secours, 12.000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l'arrivée de Dorian.  
L'état, principalement constituée d'une péninsule au sud-est des Etats-Unis, se trouve chaque année en première ligne lors de la saison des ouragans. Avec un relief très plat, le littoral est particulièrement menacé par une montée des eaux. Le centre des terres se caractérise également par de faibles altitudes. Pour les habitants, la principale menace est donc les inondations.
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