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US Open: Monfils-Svitolina, côté court et côté coeur

Dans le tableau féminin, Elina Svitolina ! Dans le tableau masculin, Gaël Monfils ! Entre la demi-finaliste et le quart de finaliste de l'US Open, une relation amoureuse dont ils se nourrissent pour avancer dans leur carrière... Et à Flushing Meadows.
 

© Noam Galai / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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  • La1ere.fr avec AFP
  • Publié le , mis à jour le
"Maintenant, c'est à lui d'élever son jeu pour atteindre les demies !", avait lancé l'Ukrainienne de 24 ans à l'adresse de son compagnon assis en tribunes pour la voir se qualifier dans le dernier carré. Cette fois, le Français de 33 ans n'y est pas parvenu et s'est arrêté en quarts.    
Depuis l'officialisation de leur relation à l'Open d'Australie en janvier, ils ont ouvert un compte Instagram commun qu'ils abreuvent d'instantanés de leur vie à l'attention de leurs 100.000 followers.
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Dans la mesure du possible, ils assistent toujours aux matchs de l'autre, assis dans le box réservé aux joueurs.  "Il est là pour moi, il m'encourage et je suis moi aussi là pour lui", avait raconté Svitolina durant Wimbledon. "Il comprend, je comprends, ce que nous traversons. C'est génial".
    

5è joueuse mondiale

Svitolina, 5e mondiale, explique que sur le plan du tennis, le fait de s'entraîner avec Monfils la fait progresser. "Je pense que taper des balles avec lui m'a certainement aidée à améliorer mon temps de réaction et mon jeu de jambes, à me déplacer vraiment vite", a-t-elle expliqué. Et puis elle tente de réaliser certaines des spécialités du Français, comme ce smash après un saut de 360° qu'il a exécuté sur la balle de match face au Roumain Marius Copil au 2e tour. "Je m'y entraîne, et d'ailleurs, ce matin je l'ai fait... pas aussi bien que lui quand même !", a-t-elle affirmé.
    

Ensemble aux entrainements

Cela dit, si elle travaille le jeu de défense avec Monfils, elle doit aussi travailler "une demi-heure ou une heure de plus avec son coach". En tout cas, "les entraînements avec Gaël c'est toujours sympa... On aime être ensemble même sur le court". Mais les joueuses en général s'entraînent avec des hommes justement pour s'habituer à jouer des balles plus rapides et plus puissantes.
Lors d'un entrainement à l'Open d'Australie en janvier 2019 © ROB PRANGE / SpainDPPI / DPPI
© ROB PRANGE / SpainDPPI / DPPI Lors d'un entrainement à l'Open d'Australie en janvier 2019
   

Valeur ajoutée

La valeur ajoutée dans le cas de Svitolina est donc plus psychologique, mentale. "Je trouve que je suis plus calme, si vous voulez le résumer en quelques mots, a-t-elle reconnu. Du coup, je parle plus avec mon coach, je suis plus ouverte avec lui". Et ça, estime-t-elle, "ça a changé ces 9-10 derniers mois".
    
Gaël Monfils, 13e mondial, confirme l'apport psychologique de sa compagne. "Je ne sais pas si Elina et moi on est inspirés l'un par l'autre, mais c'est juste qu'on est dans une spirale positive, et forcément ça nous fait tous les deux du bien de voir chacun gagner. Ça nous donne encore plus envie de gagner et de garder cette spirale positive +en famille+", a-t-il relevé après son 8e de finale contre l'Espagnol Pablo Andujar.


Meillleure discipline de vie    

Sans compter que Monfils impose une certaine discipline de vie pendant les tournois, en particulier à New York. "Avant, je sortais visiter. Depuis que je suis avec Gaël, je suis plus concentrée, je préserve mon énergie. Je ne fais pas grand-chose, par exemple je connais quelques restaurants autour de l'hôte, mais en gros c'est tout", a souligné Svitolina.
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De l'énergie, elle en aurait besoin jeudi. Lauréate du Masters de Singapour qui clôturait la saison 2018, Svitolina a atteint les demies à Wimbledon cette année et espère faire encore mieux à l'US Open où elle affrontait en effet pour une première place en finale d'un tournoi du Grand Chelem la reine de Flushing Meadows, Serena Williams.
 

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